Jour 14 : de 10:30 à 18:30 (heure locale)

Pour cette journée, nous nous sommes permis de suivre un guide de VivreLeJapon, que nous remercions chaleureusement pour cette journée.

L’itinéraire en question est un petit voyage organisé par un guide, et se nommant "Sur la route du thé" (https://www.vivrelejapon.com/activites-a-kyoto/sur-la-route-du-the-journee-complete).

Pour faire simple, nous avons adoré cette journée!

Pour commencer, nous avons retrouvé notre guide, Jean-François, (un expatrié Français), et un autre couple, Anne et Stéphane, (français également) dans Kyoto. Après l'embarquement dans la voiture, nous commençons notre trajet.
Trente minutes plus tard (le temps de discuter un peu avec les autres) nous finissons par sortir de la ville de Kyoto.
C'est alors que nous découvrons, petit à petit, le coté rural du Japon, entre les alentours des villes et leurs anciens magasins fermés et les cours d'eau des montagnes dans les profondeurs du pays. En effet, le thé vert pousse très bien sur les versants des montagnes nippones.
Après être sorti de la voiture, notre guide nous mène alors sur des chemins serpentant entre les théiers.

Entre paysages superbes et conseils botaniques, nous avons pu en apprendre énormément sur les variétés de thés verts, les manières de les récolter, et même comment s'occuper de ses plants de thés !
En fait, il s'avère que les feuilles de thés récoltées sont les toutes jeunes pousses, au alentour du mois de Mai. Ce sont ces pousses (les 3 ou 5 plus jeunes feuilles/branches) qui donnerons les meilleurs thés. La variété du thé dépend de la manière dont elle est récoltée : le Tencha (qui sera ensuite réduit en poudre pour donner le Matcha) est obtenu après une rapide pasteurisation des feuilles, moins de 1h après leur cueillette. Si ce délai est dépassé, alors la feuille commencera sa fermentation, pour donner les thés noirs.
Pour le Gyokuro, considéré comme du thé très haut de gamme, il est nécessaire de couvrir le théier environ 2 semaines avant la récolte, afin que la lumière n'altère pas les molécules responsables du 5ème gout, l'Umami.

Après cette superbe balade, notre guide nous emmène voir un couple de japonnais, exploitant de thé de père en fils depuis 5 générations, monsieur et madame Ueno.
Après de chaleureuses salutations, ils nous invitent alors à prendre le thé... Mais avant ça, il va falloir moudre le Tencha, pour faire notre propre matcha. Nous avons alors pu moudre nos feuilles de thé sur une superbe meule. L'action a un petit coté hypnotisant.

Le couple nous enseigne alors comment préparer le thé, en nous faisant goûter notre matcha, puis en nous proposant du Gyokuro.

La 5ème saveur est... surprenante. Nous pensions connaitre la manière de préparer un bon thé, nous nous étions plantés. L'Umami a un gout spécial, très prononcé dans le thé que nous avons goûté. Nous avons vraiment découvert un l'umami à ce moment là. On a compris pourquoi il était considéré comme une saveur de base.

Notre guide nous a ensuite amené dans une supérette, tenu par un homme très gentil. Ce que nous ne savions pas, c'est que le fils de cet homme avait travaillé dans de grands restaurants avant de revenir dans son village natal.

Les Bentos préparés pour le déjeuner étaient divins. Nous nous sommes régalés avec un repas entièrement issu du terroir des alentours (petite mention à la mayonnaise au matcha, qui a un gout exceptionnel).

Ensuite, nous sommes allés voir, toujours avec notre guide, l'un des plus beaux temples du japon, mais peu visité: le Byôdô-in. Ce temple a pour but de représenter un "paradis" pour les bouddhistes, un endroit divin où ils peuvent suspendre leur cycle des réincarnations. Et il faut bien avouer que ce temple est superbe. Aérien est le mot qui nous est venu à l'esprit en le voyant.

Nous sommes rentrés très heureux de cette journée, qui nous a permis d'en apprendre énormément sur le thé, sur la campagne nippone et qui nous a montré l'hospitalité Japonaise.
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Dernière mise à jour le lundi 12 décembre 2016 à 11:24:38 UTC+1 - Signaler cette étape