Jour 2 : à 07:35 (heure locale)

Construite au bord du Golfe du Bengale, Mamallapuram (anciennement Mahabalipuram) fut la grande ville portuaire des Pallava (V-VIIIè). Elle tire d'ailleurs son nom d'un des rois Pallava, Mamalla.

La ville s'étend entre sa plage et un promontoire rocheux sur lequel ont été construits de nombreux petits temples.

Les artisans locaux sont essentiellement des sculpteurs et ont fait la renommée de la ville en la matière.

Le Temple du Rivage

Ce temple, inscrit au patrimoine mondial de l'humanité, a été construit au VIIè siècle, au bord de la mer, à l'apogée de l'art Pallava. Les deux tours abritent des sanctuaires. L'un est dédié à Shiva, l'autre à Vishnu.
Les vents marins, l'air chargé de sel et de sable ont fortement érodé les délicates sculptures qui entourent le temple et qui recouvrent les murs, leur donnant une apparence douce et arrondie.

Les cinq Rathas

Ratha veut dire chariot.

Il y a le Draupadi Ratha, l'Arjuna Ratha, le Brima Ratha, le Dharmaraja Ratha et le Nakula Sahadeva Ratha.

Ces temples, sculptés au VIIè siècle, sont monolithiques. Leurs gopurams, leurs piliers, le style des sculptures représentent assez bien l'architecture adoptée pour la construction des grands temples de la région.
Ils ont été baptisés en l'honneur des frères Pandava, personnages mythiques du Mahabharata.

À leur côté se trouvent un éléphant, un taureau (Nandi) et un lion, eux-mêmes monolithiques.
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Dernière mise à jour le mercredi 20 avril 2016 12:05:39 UTC+02:00 - Signaler cette étape